Surowce z morskiego dna

Allseas, jeden z największych na wiecie operatorów offshore, zakupił ultragłębokowodny statek wiertniczy Vitoria 10000. Ma zostać on przekształcony w statek służący do wydobycia z dna morskiego tzw. konkrecji polimetalicznych. Są to konglomeraty występujące na dnie oceanów, składające się z różnych pierwiastków, w tym niklu, manganu, miedzi i kobaltu (skład zależy od miejsca powstania), przez co stanowią perspektywiczne źródło surowców. Partnerem w tym przedsięwzięciu ma być firma DeepGreen Metals.

Zdaniem Allseas, jednostka, jako statek wiertniczy, doskonale nadaje się do przebudowy, która umożliwi pozyskiwanie surowców z głębokości do 4,5 km. Vitoria 10000 będzie gotowa do pilotażowego pozyskiwania konglomeratów do połowy 2021 r. Po zebraniu i dostarczeniu na brzeg zostaną przetworzone za pomocą metalurgicznego schematu opracowanego przez DeepGreen. Zdaniem władz firmy w najbliższych latach potrzebne będą setki milionów ton niklu, miedzi i kobaltu, a ich pozyskiwanie z dna oceanów z jednej strony zapewni niezbędne minerały bez uszczerbku dla środowiska, a z drugiej ograniczy wydobycie na lądzie, które odbywa się ze szkodą dla otoczenia naturalnego.